Μεσογειακή δίαιτα και ελαιόλαδο

Μεσογειακή Δίαιτα και ελαιόλαδο

Τα θρεπτικά, καλλυντικά και θεραπευτικά οφέλη του ελαιολάδου έχουν από πολλούς αιώνες αναγνωριστεί από τους λαούς της Μεσογείου.
Από τη δεκαετία του 1960 πολλοί επιστήμονες διατροφολόγοι έχουν μελετήσει τα οφέλη για την υγεία της «Μεσογειακής Διατροφής» (γνωστή επίσης ως «Κρητική Διατροφή»), της οποίας το ελαιόλαδο είναι ένα από τα κύρια συστατικά.

Σύμφωνα με διάφορες μελέτες που πραγματοποιήθηκαν στην Ιταλία, την Ελλάδα και την Ισπανία (οι κύριες χώρες που παράγουν και καταναλώνουν ελαιόλαδο), η συχνότητα εμφάνισης  ασθενειών σ αυτές τις χώρες είναι χαμηλότερη απ ότι στις χώρες της Βόρειας Ευρώπης. Η έρευνα αυτή έδειξε ότι η μακροβιότητα των κατοίκων των χωρών της Μεσογείου, ειδικά σε αυτές που η κατανάλωση ελαιολάδου είναι υψηλή, οφείλεται στον τρόπο διατροφής. Σήμερα οι περισσότεροι διατροφολόγοι και γιατροί τονίζουν  ότι τα οφέλη για την υγεία από την κατανάλωση ελαιολάδου θα είναι υψηλότερα  αν η κατανάλωσή του συνδυαστεί με τη Μεσογειακή Διατροφή.

Στις κυριότερες πτυχές αυτής της δίαιτας περιλαμβάνεται η υψηλή κατανάλωση ελαιολάδου, η υψηλή κατανάλωση λαχανικών,  ανεπεξέργαστων σιτηρών, φρούτων, η μέτρια κατανάλωση γαλακτοκομικών προϊόντων (κυρίως τυρί και γιαούρτι), η μέτρια μέχρι υψηλή κατανάλωση ψαριών, η χαμηλή κατανάλωση κρέατος και προϊόντων κρέατος, καθώς και η μέτρια κατανάλωση κρασιού.

Δεν υπάρχει αμφιβολία ότι η κατανάλωση  ελαιολάδου ωφελεί  την υγεία όταν συνδυάζεται με την ακολούθηση της «Μεσογειακής Διατροφής». Δεν υπάρχει επίσης αμφιβολία ότι η «Μεσογειακή Διατροφή» είναι μία από τις πιο υγιεινές διατροφές. Όμως, δυστυχώς, οι πρόσφατες κοινωνιολογικές αλλαγές έχουν επηρεάσει αρνητικά τις διατροφικές συνήθειες και των μεσογειακών λαών.

Σήμερα, πολύ λιγότεροι άνθρωποι ακολουθούν την παραδοσιακή μεσογειακή δίαιτα και είναι λιγότερο πιθανό οι άνθρωποι να αφιερώσουν αρκετό από το χρόνο τους στην κουζίνα για την προετοιμασία υγιεινής τροφής. Ωστόσο, τα εστιατόρια και τα κέτεριγκ έχουν τώρα την ευκαιρία  να προσαρμόσουν την μαγειρική τους στην παραδοσιακή μεσογειακή διατροφή, αφού γνωρίζουν πλέον  ότι η εν λόγω παραδοσιακή διατροφή είναι πολύ υγιεινή.

Όμως θα πρέπει να τονίσουμε ότι αυτή η δίαιτα δεν είναι στην πραγματικότητα μια δίαιτα για να χάσει κάποιος βάρος, αλλά πολύ περισσότερο είναι ένας τρόπος για να τρεφόμαστε πιο υγιεινά. Η δίαιτα της Κρήτης ή η μεσογειακή δίαιτα είναι χρήσιμη ως μόνιμη δίαιτα. Στην περίπτωση μιας βραχυπρόθεσμης αλλαγής στις διατροφικές μας συνήθειες, είναι πολύ πιθανόν να μη δούμε θετικά αποτελέσματα.