История оливкового дерева

ИСТОРИЯ ОЛИВКОВОГО ДЕРЕВА

Благословенная олива

Олива – одно из наиболее древних деревьев, выращиваемых в мире. С античных времен оно символизировало мир и власть. Его использовали, чтобы короновать спортсменов  – победителей Олимпийских игр, оно вдоховляло античных поэтов и писателей. Его сок, оливковое масло,  – благословенный продукт, который веками питал, лечил, защищал, вдохновлял, освещал.

Сердиземноморское побережье – дом оливы

Археологические находки свидетельствыют о том, что дикое оливковое дерево росло на Ближнем Востоке и в прибрежных Средиземноморских регионах, и его плоды использовались с доисторических времен.

Оливы и виноград были одними из первых деревьев, которые культивировали и завезли из Средней Азии и Месопотамии в Египет и Финикию, а затем в Грецию. В Средиземноморском регионе они появились тысячи лет назад. Не ясно, происходит ли оливковое дерево с Восточного побережья Средиземного моря или оно пришло из Центральной Азии, но не подлежит сомнению, что это одна из наиболее древних и интересных культур в Средиземноморском регионе.

На протяжении тысячелетий оливковое дерево было неразрывно связано с его историей и оставило значительный след в пейзаже и культуре. Олива – типичное дерево Средиземноморья, оно прекрасно приспособлено к тому, чтобы расти, плодоносить и отдавать свое «жидкое зеленое золото» в мягком климате Средиземноморского региона.

Предполагают, что культивирование оливы началось более 7000 лет назад. Доказано, что в Восточной части Средиземноморья (на Крите) его выращивают уже более 5000 лет. Олива играла важную роль в экономике острова и, возможно, вместе с судостроением, была одним из главных источников благосостояния Минойской цивилизации (2000 – 1500 лет до нашей эры). С упадком Минойской цивилизации и возникновением Микенской, культивирование оливы было распространено в материковую Грецию и оттуда в греческие колонии на побережье Средиземного моря. После того, как греческие территории были завоеваны Римской империей, культивирование оливкового дерева распространилось на южном и западном побережьях.

Олива – дерево жизни

Благословенное дерево цветет в сухих каменистых областях Средиземноморья с короткой мягкой зимой и длинным жарким летом даже в неблагоприятных условиях засухи, сильных ветров и крайних температур.

Олива известна как «дерево жизни» за его невероятную выносливость. Она устойчива к засухам, сильным ветрам, болезням и другим неблагоприятным условиям и потому может достичь более чем тысячелетнего возраста. Некоторые деревья в Греции, Италии, Палестине и других Средиземноморских странах насчитывают от 1000 до 3000 лет. Оливы более устойчивы к болезням и насекомым, чем другие плодовые деревья, поэтому меньше подвергаются опрыскиванию химикатами.

Оливы – душа Греческой культуры

Оливковое дерево, его плоды и масло тесно связаны с Грецией и греческой душой, оно глубоко влияло на культурную, социальную и экономическую жизнь страны в течение всей ее истории.  Оно было основной греческой экономики и продуктом питания уже с 1500 года до н.э. Оливки представляли собой основу греческого рациона, а оливковое масло было благословенным продуктом и использовалось в медицине, косметике, для освещения, обогрева и религиозных церемоний. Олива, особенно в Греции, была символом надежд, мира и победы. Для греков олива была и во многом остается священным деревом.

Оливы – лучший подарок богов

Вокруг оливкового дерева в течение тысяч лет греческой истории выросло много мифов и легенд. Согласно греческой мифологии, Афина, богиня мудрости, искусства и мира, принесла первое оливковое дерево в подарок городу Афины и научила людей выращивать его и использовать его плоды и сок. Афина и Посейдон соревновались за благосклонность самого большого и влиятельного города на земле в те времена. Зевс и другие боги Олимпа рассудили, что тот, кто из них двоих преподнесет жителям более полезный подарок, будет выбран покровителем города.

Посейдон, могущественный бог морей, ударил трезубцем в землю и подарил засушливому району фонтан. Но из него била только соленая вода. Афина метнула копье в скалу Акрополиса, и из нее выросло оливковое дерево. Боги во главе с Зевсом решили, что оливковое дерево, символ мира и сельского хозяйства, лучше и полезнее, чем соленый фонтан, подарок Посейдона. Так Афина выиграла поединок и стала покровительницей города, а сам город, в которм оливковое дерево появилось и выросло, был назван в ее честь. Новое дерево Афин, олива, стало бессметрным. Его плоды и масло можно было есть, использовать в медицине, косметике и для освещения, а древесина давала тепло. С тех пор оливковое дерево считалось священным, а любой, кто срубал хотя бы одно, изгонялся в ссылку или даже приговаривался к смертной казни. Местная легенда рассказывает, что оригинальное дерево, посаженное Афиной, все еще растет на древнем священном наделе земли.

Олива – охраняемое дерево

Греки начали систематически выращивать оливы в 8 веке до н.э. Между 7 и 3 веками до н.э. врачи и историки занимались их ботанической классификацией, описывали лечебные свойства оливкового масла и его историю. Аристотель возвел учение о выращивании маслин в науку. Известно, что Афиняне ввели специальные меры для защиты оливковых деревьев. В 5 веке до н.э. Солон, величайший законодатель Афин, ввел первый закон «О защите оливковых деревьев», запрещавший вырубку более двух деревьев в год в каждой оливковой роще.

Символ власти и мира.

Для каждого грека в древности маслина символизировала, среди прочего, власть и мир. Власть – в связи с ее способностью расти на каменистых и сухих почвах, мир, возможно, в связи с ее одиноким спокойствием. На время Олимпийских игр войны приостанавливались, а на головы победивших в играх спортсменов возлагали венок из веток дикой оливы – «китос».

В 2004 г. победители Олимпийских игр в Афинах также были увенчаны оливковыми венками, отражением священных призов для чемпионов в античные времена.

Послы мира в подтверждение мирных намерений приносили своим собеседникам олвковую ветвь. До сегодняшнего дня оливковая ветвь символизирует мир и единство, она является символом Организации Объединенных Наций.

Оливковое масло для освещения и отправления религиозных церемоний.

С древности греки и римляне использовали оливковое масло как горючее для освещения. В классической греческой культуре ночник для освещения темных помещений заправлялся оливковым маслом.

В античных и в современных религиях оливковое масло используется в ходе церемоний, о чем свидетельствуют многочисленные свидетельства в Библии и Коране.

Оливковое дерево упоминается более 30 раз в Библии, в Новом и Ветхом Заветах. Оливковая ветвь, принесенная голубем, сообщила Ною об окончании Потопа.

Христиане продолжили древнюю традицию использования оливкового масла в религиозном культе.

Оливковое масло оставило отпечаток на традициях греков, с которыми оно тесно связано. Священный символ жизненного цикла, оно принимает участие во всех знаменательных событиях: рождении, крещении, свадьбе и других церемониях.

Оливковое масло для гигиены и ухода за телом

В древности оливковое масло играло ключевую роль в уходе за телом. Согласно мифологии, богини Олимпа  использовали пасту, приготовленную на основе оливкового масла. Женщины наносили на кожу после купания  ароматизированное оливковое масло, которое защищало кожу и сообщало ей приятный запах. Мужчины использовали в гигиенических целях чистое оливковое масло. Известно, что спортсмены – олимпийцы покрывали тела оливковым маслом для защиты, а также, из соображений гигиены, перед повседневными упражнениями, тренировками и атлетическими соревновниями. Во время Панафиней, самого значительного празденства в честь Афины, оливковое масло само по себе было призом для победителей.

Олива в современной Греции

Сегодня оливковое масло по – прежнему является основным ингредиентом греческого рациона. Оливковое дерево все так же священно для греков и все так же связано с их культурой и душой. Около 132 миллионов оливковых деревьев (примерно 12 деревьев на человека) определяют пейзаж Греции. В стране ежегодно производится около 350.000 тонн оливкового масла, из них 85% – экстра класса. Таким образом, Греция опережает Италию (40 – 45 %  производимого масла относятся к категории экстра класса) и Испанию (25 – 30 %). Греческое оливковое масло составляет 16 – 20 % мирового объема, что выводит Грецию на 3 место по производству оливкового масла после Испании и Италии. Греция – ведущий производитель черных оливок (маслин) и по разнообразию сортов оливок превосходит любую другую страну. Греция занимает первое место в мире по потреблению оливковго масла на душу населения: 16 литров на человека в год. Помимо Греции, список возглавляют Испания, Италия, Тунис и Португалия.

Оливковое масло и Европейский Союз

Производство оливкового масла сосредоточено в странах Средиземноморского региона: Испании, Италии, Греции, Португалии,Турции, Тунисе и Марокко.

В мире выращивается около 800 миллионов оливковых деревьев, из них 95 % в Средиземноморском регионе. Сердиземноморский регион поставляет на рынок 98%  оливкового масла. Европейский Союз – не только мировой лидер в производстве оливкового масла, но и крупнейший его потребитель (71% от мирового потребления).

Оливковое производство занимает обширные площади в южных государствах ЕС и соответственно влияет на экологический, социальный и экономический аспекты жизни этих стран. Основные площади, занятые оливами, находятся в Испании, за ней следуют Италия, Греция и Португалия.

Благодаря возрастающему спросу в Северной Европе и других странах, культивирование оливковых деревьев значительно расширилось. Оливковые деревья теперь выращивают в ограниченных областях в Японии, Гималаях, на юге Соединенных Штатов, в Латинской Америки и Австралии. Вне Европейского Союза крупнейшими производителями маслин и оливкового масла являются Сирия, Турция и Тунис. Выращивние масличных деревьев обеспечивает средства к существованию для многих людей.