Geschichte des Olivenbaumes

GESCHICHTE DES OLIVENBAUMES

Der Olivenbaum ist ein gesegneter Baum
Der Olivenbaum ist einer der ältesten kultivierten Bäume der Welt. Seit der Antike symbolisiert er den Frieden und die Macht. Es wurde zur Krone der  Olympiasieger und der Gewinner anderer Sportwettkämpfe und hat seit der Antike Dichter und Schriftsteller inspiriert. Die Saft des Olivenbaumes, das Olivenöl, ist ein Produkt, das seit tausenden von Jahren genährt, geheilt, beleuchtet und geschützt hat.

Das Mittelmeer – Heimat des Olivenbaumes
Archäologische Funde bezeugen, dass der Olivenbaum seit prähistorischen Zeiten im Nahen Osten und an den Mittelmeerküsten als wilde Pflanze vorkommt. Der Olivenbaum wurde zusammen mit dem Weinstock als eine der ersten Pflanzen kultiviert zunächst in Zentralasien, dann in Mesopotamien, Ägypten und Phönizien und dann in Griechenland. Der Olivenbaum ist mit der Geschichte des Mittelmeers seit Jahrtausenden eng verbunden und hat seine  Spuren tief in die Landschaft und die Kultur des Mittelmeerraums eingeprägt. Es wird geschätzt, dass im östlichen Mittelmeerraum (Kreta) seit mindestens 5000 Jahren Oliven angebaut werden. Der Ölbaum spielte eine sehr wichtige Rolle in der Wirtschaft der Insel und wurde zusammen mit dem Handel), eine der wichtigsten Quellen des Reichtums der minoischen Kultur (2000 bis 1500 v. Chr.). Mit dem Niedergang der minoischen Kultur und dem Aufstieg der mykenischen Kultur, wurden auch auf dem Festland  Oliven angebaut und breiteten sich von dort  zunächst in den griechischen Kolonien entlang der Mittelmeerküste aus. Nach der Eroberung des griechischen Imperiums durch die Römer breitete sich der Olivenbaum auch auf die südlichen und westlichen Mittelmeerküstenregionen aus.

Der Olivenbaum: der Baum des Lebens
Dieser gesegnete Baum gedeiht im trockenen, steinigen Mittelmeerraum mit seinen milden, kurzen Wintern und den heißen Sommern. Der Olivenbaum ist wegen seiner großen Widerstandsfähigkeit als der “Baum des Lebens” bekannt. Olivenbäume können Dürren, extreme Temperaturen und starke Winde überstehen, Sie sind Widerstandsfähigkeit gegen Krankheiten und können  auch unter ungünstigsten Bedingungen ein Alter von mehr als tausend Jahren erreichen und brauchen im Gegensatz zu anderen Kulturpflanzen  viel weniger Pflanzenschutzmittel.

Der Olivenbaum: Die Seele der griechischen Kultur
Der Olivenbaum, seine Früchte und sein Saft sind tief und eng mit Griechenland und der griechischen Seele verbunden und hatten und haben Auswirkungen auf das kulturelle, soziale und wirtschaftliche Leben. Seit vielen tausend Jahren war es wesentlicher Bestandteil der Ernährung und war  Grundstoff  für die Medizin und für kosmetische Produkte, es diente zu Beleuchtungs- und Heizzwecken und wurde bei religiösen Zeremonien verwendet. Der Olivenzweig war und ist, insbesondere in Griechenland,  ein Symbol der Hoffnung, des Friedens und des Sieges. Bis zu einem gewissen Grad gilt der Ölbaum  den Griechen  bis heute als heiliger Baum.

Der Olivenbaum: das beste Geschenk der Götter

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Seit vielen tausend Jahren ranken sich um den Olivenbaum Mythen und Legenden.

So gab Athene, die griechische Göttin der Weisheit, der Kunst und des Friedens, der Legende nach der Stadt Athen die ersten Olivenbäume und lehrte die Menschen, sie zu pflegen und deren Frucht und Saft zu nutzen.

Nach dem Mythos konkurrierten die Göttin Athene und der Gott Poseidon um die Gunst der größten und bedeutendsten Stadt der Zeit. Zeus und die anderen Götter des Olymps forderten sie zu einem Wettbewerb heraus. Schirmherr der Stadt sollte werden, wer der Stadt das beste und nützlichste Geschenk machte. Poseidon, der mächtige Gott der Meere, steckte seinen Dreizack in den Boden und gab der trockenen Region einen Brunnen.  Aber aus  ihm floss Salzwasser. Athene steckte ihren Speer in den Boden der Akropolis und ein Ölbaum wuchs.

Die Götter beschlossen, dass der Olivenbaum als Symbol des Friedens und der Landwirtschaft ein viel besseres und nützlicheres Geschenk war als Poseidons Salzwasserbrunnen und machten Athene zur Schutzpatronin von Athen.  Athenes neuer Baum wurde ein unsterblicher Baum, dessen Früchte und Säfte als Lebensmittel, Arznei, Kosmetikum und zur Beleuchtung verwendet werden konnten, außerdem gab das Holz als Brennstoff Wärme. Seitdem gelten Olivenbäume als heilig.  Das Fällen der Bäume wurde mit Verbannung oder gar dem Tode bestraft.

Lokale Legende erzählen davon, dass Athenes  Olivenbaum nach wie vor auf dem alten heiligen Ort. wächst

Der Olivenbaum: ein geschützter Baum
Die Griechen begannen im 8. Jhdt. v. Chr.  den Olivenbaum systematisch zu kultivieren.  Zwischen dem 7. und 3. Jhdt. v. Chr. erstellten Ärzte und Historiker eine botanische Systematik der  heilenden Eigenschaften von Olivenöl und seiner Geschichte. Es war Aristoteles, der den Olivenanbau zu einer Wissenschaft  erhöhte.

Die Athener ergriffen spezifische Maßnahmen zum Schutz des Olivenbaums. Solon der größte Gesetzgeber in Athen erließ im 5. Jhdt. v. Chr. ein Gesetz, dass das Fällen von mehr als zwei Bäumen pro Jahr in jedem Olivenhain verbot.

Der Olivenbaum: Symbol der Macht und des Friedens

Für die alten Griechen war der Ölbaum unter anderem ein Symbol von Macht und Frieden.  Macht, wegen seiner Langlebigkeit und seiner Fähigkeit auch  in steinigen und trockenen Gebieten zu gedeihen;  Frieden, wegen seiner einsamen Ruhe. Friedensbotschafter gingen mit Olivenzweigen zu ihren Gesprächspartnern um ihre friedlichen Absichten zu zeigen. Noch heute findet man den Olivenzweig auf der Flagge  der Vereinten Nationen als Symbol für Frieden und Einheit unter den Völkern.

Während der Olympischen Spiele wurden Kriege ausgesetzt und die Gewinner wurden mit einem Kranz, dem “kotinos”, aus wilden Oliven-Zweige ausgezeichnet.
Diese Tradition wurde bei den Olympischen Spielen 2004 in Athen wieder aufgenommen. Dort wurden die Gewinner ebenfalls mit Kränzen aus Olivenzweigen  geehrt.

Olivenöl für die Beleuchtungund religiöse Zeremonien
Während der Antike verwendeten die Griechen und Römer Olivenöl als Leuchtmittel. Das ewige  Feuer, das im klassischen Griechenland in den Tempeln brannte, wurde von Olivenöl gespeist. Von der Antike bis heute wird Olivenöl in religiösen Zeremonien verwendet  und sowohl in der Bibel als auch im Koran werden der Baum und seine Früchte häufig erwähnt.
So wird der Olivenbaum über 30-mal in der Bibel, im Neuen und Alten Testament erwähnt. Es war ein Olivenzweig, mit dem  eine Taube Noah die Nachricht überbrachte, dass die Flut vorüber war. Christen pflegen weiterhin den alten Brauch Öl in  religiösen Zeremonien einzusetzen. In Griechenland wird Öl als heiliges Symbol für den Zyklus des Lebens in allen wichtigen Übergangsriten, wie Geburt, Taufe, Hochzeit, verwendet.

Olivenöl für die Körperpflege und Hygiene
In der Antike war Olivenöl ein wichtiges Produkt für die Körperpflege und Hygiene. Laut der Mythologie  benutzten die Göttinnen des Olymps eine Art Paste aus Olivenöl. Im alten Griechenland verwendeten die Frauen aromatisiertes  Olivenöl für die Schönheit von Haut und Haaren.  Männer verwendeten reines Olivenöl für  Reinigung und Hygiene.

Es ist bekannt, dass die Olympioniken ihre Körper mit Olivenöl zum Schutz ihrer Haut einrieben.  Während der Panathenäen (griechisch Παναθήναια Panathēnaia), dem größten religiös-politischen Fest im antiken Athen, das zu Ehren der Athene, der Schutzgöttin Athens, gefeiert wurde, erhielten die Sieger neben Zweigen des Olivenbaumes sog. „heiliges Öl“.

Die Olive im modernen Griechenland
Olivenöl ist heute  weiterhin der wichtigste Bestandteil der griechischen Ernährung. Der Olivenbaum ist immer noch ein gesegneter Baum für die Griechen und spielt nach wie vor eine bedeutende Rolle.

132 Millionen Olivenbäume (ca. 12 Olivenbäume pro Kopf) prägen die griechische Landschaft. Griechenland produziert rund 350.000 Tonnen Öl pro Jahr, von denen etwa 85% die Qualitätsstufe „extra virgin“ erreichen. Damit ist Griechenland der weltweit größte Produzent von Olivenöl dieser Qualitätsstufe, vor Italien (40-45%  des Öls ist „extra virgin“) und Spanien (25 – 30%  des Öls ist „extra virgin“). Die Produktion von Olivenöl in Griechenland beträgt zwischen 16% und 20% der weltweiten Produktion. Griechenland ist damit nach Spanien und Italien der drittgrößte Produzent von Olivenöl in der Welt. Es ist der weltweit führende Hersteller von schwarzen Oliven und produziert mehr  Olivensorten als jedes andere Land.

Griechenland hat mit mehr als 16 Liter pro Kopf und Jahr den höchsten Pro-Kopf-Verbrauch an Olivenöl weltweit.

Olivenöl und die Europäische Union
Rund 800 Millionen Olivenbäume werden weltweit kultiviert, 95% davon befinden sich in der Mittelmeer-Region, die 98% des weltweit produzierten Olivenöls liefern. Die Produktion konzentriert sich auf die Mittelmeerländer, Spanien, Italien, Griechenland, Portugal, die Türkei, Tunesien und Marokko.
Damit ist die Europäische Union der weltweit führende Hersteller mit rund  80% der weltweiten Produktion. Aber die  Europäische Union ist nicht nur der größte Produzent, sondern auch der größte Olivenöl-Konsument. Auf sie entfallen 71% des

Die Olivenproduktion belegt einen großen Teil der landwirtschaftlich genutzten Fläche in den südlichen Mitgliedsstaaten der EU. Diese Tatsache spielt bei ökologischen, sozialen und wirtschaftlichen Erwägungen eine wichtige Rolle. Aufgrund steigender Nachfrage aus Nordeuropa und anderen Ländern, hat der  Anbau von Olivenbäumen erheblich zugenommen. So wachsen Olivenbäume inzwischen auch  in Japan, dem Himalaja, im Süden der Vereinigten Staaten, in einigen Regionen Lateinamerikas und in Australien. Syrien, die Türkei und Tunesien sind die größten Öl- und Olivenhersteller außerhalb der Europäischen Union.